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Les chloramines, un danger dans les piscines ?

Le chlore est largement utilisé pour la désinfection des piscines en raison de son faible coût, de sa facilité d'utilisation et ses excellentes propriétés désinfectantes. Mais lorsqu'il réagit avec les matières organiques apportées par les baigneurs (sueur, cosmétiques, salive, urine, peaux mortes, etc.), il se forme toute une série de sous-produits dont certains très volatils se retrouvent dans l'atmosphère des piscines.

C'est notamment le cas des chloramines (et plus particulièrement des tri-chloramines) qui donnent aux piscines leur odeur caractéristique. Comme nous allons le voir dans cet article, l'accumulation de ces sous-produits dans les halls des piscines présente un risque potentiel pour les usagers et les maîtres nageurs.

Tous les types de bassins peuvent être concernés mais les établissements comportant des espaces ludiques sont les plus exposés. Les toboggans, jacuzzis et jets d'eau entraînent une agitation des bassins qui favorise le passage des chloramines dans l'air.

Effets à court terme

A court terme, les chloramines entraînent des irritations des yeux, de la gorge et du nez. Ces effets ont été observés lorsque la trichloramine atmosphérique dépasse 0.5 mg/ m3, ce qui a conduit l’INRS à recommander de ne pas dépasser cette valeur dans les piscines. Dans ses recommandations officielles en 2010, l’AFSSET (désormais ANSES) a abaissé cette valeur limite à 0.3 mg/m3.

Le respect de cette valeur permet d'éviter les effets irritants, il a également un objectif de prévention sur les effets à long terme sur la santé, en particulier pour les professionnels (voir ci-dessous). Cependant, il n'existe pas en France de législation contraignante sur ce sujet. Certains établissements conduisent parfois des audits mais globalement cette recommandation reste peu suivie d'effet pour le moment.

Effets à long terme

Différentes études comme celles du professeur Bernard en Belgique sur les bébés nageurs ou celles du professeur Jacobs aux Pays-Bas concernant les professionnels mettent en évidence un risque accru de problèmes respiratoires après une exposition aux chloramines.

Il est encore difficile de mesurer l'ampleur de ces effets car les études sont difficiles à mener et restent peu nombreuses. L'effet des chloramines peut s'ajouter ou se confondre avec l'effet du tabac, de la pollution ou d'autres facteurs environnementaux. Il peut également exister un phénomène d'auto-sélection : les personnes ressentant des troubles respiratoires quittant d'elles-mêmes les piscines ce qui rend complexe le suivi statistique sur le long terme pour les professionnels comme pour le public.

Pour les professionnels, depuis 2003, l'exposition aux chloramines est inscrite au tableau n°66 des maladies professionnelles. Cette inscription est une reconnaissance de la toxicité de ces produits et de leur rôle dans le développement de l'asthme chez les professionnels concernés. Elle peut leur permettre d'obtenir plus facilement une prise en charge de leur traitement et si nécessaire un reclassement. Des études en cours tentent d’établir une valeur limite d’exposition professionnelle pour la trichloramine.

Depuis cette inscription, des cas d'asthme professionnel sont régulièrement rapportés parmi les personnes travaillant dans les piscines. Pour environ la moitié environ d'entre elles, les atteintes persistent malgré l'arrêt de l'exposition.

Mesures de prévention

Les baigneurs ont un rôle important à jouer. Passer par la douche et par le pédiluve, se démaquiller, inciter les enfants à aller aux toilettes avant de se baigner font partie des quelques règles essentielles qui vont permettre de limiter l'apport de matière organique dans les bassins. La production de chloramines est ainsi diminuée.

Pour les professionnels, l’AFSSET a formulé plusieurs recommandations spécifiques. Parmi les mesures de prévention proposées, on trouve le suivi médical renforcé des personnels, le suivi de l’exposition à la trichloramine par des mesures régulières de sa concentration dans l’air et la formation spécifique aux postes de travail pour les agents chargés de l’entretien, du traitement de l’eau et de la ventilation.

Du côté de l'exploitant, des solutions techniques se développent afin d'extraire les chloramines au moment du passage de l'eau dans le circuit de filtration. Différentes techniques de strippage (passage d'un flux d'air à travers le liquide) ont ainsi été analysées par l'INRS (voir lien 3 ci-dessous) et donnent d'excellents résultats tout en ne représentant souvent que quelques milliers d'euros d'investissement.

Enfin, certains établissements ont obtenu des résultats en améliorant la ventilation ou en ajoutant un stabilisant à leurs produits de désinfection.

Pour en savoir plus

  1. Une étude de l’INRS publiée en 2005 permet d'approfondir les différents éléments de cette page : http://www.inrs.fr/.../publications.html?refINRS=TF%20138
  2. Un mémoire rédigé par le Docteur Shiva Tafrechian qui expose à la fois différents cas vus en consultation et les principes de prévention : http://www.camip.info/...AsthmeChloraminesPiscine2008-2.pdf
  3. Les recommandations de l’Afsset (2010) : http://www.afsset.fr/uploa..._afsset_vdef.pdf
  4. Un article de la revue "Travail et sécurité" sur les risques et les mesures à prendre pour limiter l'exposition aux trichloramines : http://www.travail-et-securite.fr/.../TS715page14.pdf?OpenElement
  5. Des exemples d'actions menées dans les piscines de Grenoble et dans la piscine Péguilhan à Pau
  6. Un appareil de mesure des trichloramines dans l'air : http://www.inrs.fr/.../triklorame.html

Article réalisé en collaboration avec Séverine Mérand, Ergonome.


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