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Crédit photo : Stefan Thiesen

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Apprendre à nager, 5 questions que vous vous posez peut-être

Que ce soit pour un adulte ou pour un enfant, apprendre à nager n'est pas un acte anodin. Age, lieux, durée de l'apprentissage, tarifs, beaucoup de questions se posent. Voici nos réponses à cinq des questions les plus fréquentes.

A partir de quel âge un enfant peut-il apprendre à nager?

Apprendre véritablement à nager, c'est-à-dire être en sécurité dans l'eau grâce à la maîtrise d'une ou de plusieurs techniques de nage, suppose certaines capacités de mémorisation, de concentration et de coordination des mouvements. A partir de 6 ou 7 ans, l'enfant dispose de la maturité nécessaire pour commencer cet apprentissage.

Beaucoup de parents souhaitent donner des cours de natation à leurs enfants avant cet âge dans le but de prendre de l'avance dans cette activité sportive ou de se rassurer devant les risques de noyade. Deux réserves importantes doivent cependant être faites. Tout d'abord, un apprentissage précoce a bien peu de chances d'apporter une autonomie suffisante pour que l'enfant soit en sécurité dans l'eau. Seule une vigilance accrue d'un adulte (associée dans le cas des piscines privées à des dispositifs matériels de protection) peut permettre d'atteindre cet objectif. D'autre part, il semble bien plus intéressant de proposer à l'enfant une variété de situations et d'activités que de l'enfermer très tôt dans une technique de nage. Les activités bébés nageurs permettent de découvrir en douceur et avec plaisir le milieu aquatique tout en favorisant l'éveil et le développement psychomoteur. Elles nous paraissent ainsi plus adaptées aux jeunes enfants et assurent très probablement une meilleure progression sur le long terme.

Jusqu'à quel âge peut-on apprendre à nager?

A l'inverse, il n'y a vraiment pas d'âge limite pour apprendre à nager et nombreuses sont les personnes qui débutent la natation après 60 ans. Contrairement à une idée reçue, les adultes n'apprennent pas forcément moins vite que les enfants. En effet, si l'enfant dispose de certains atouts, notamment une meilleure flottabilité, les adultes disposent bien évidemment d'une meilleure compréhension et d'une meilleure capacité de mémorisation.

Où apprendre à nager ?

Selon votre âge et vos besoins, plusieurs solutions s'offrent à vous :

  • Des associations spécialisées dans l'aquaphobie. A privilégier pour les adultes ayant peur de l'eau. Ces associations mettent en place toutes les conditions nécessaires pour se familiariser en douceur avec l'eau (voir l'article Vaincre la peur de l'eau)
  • Des cours particuliers (ou en petits groupes). Dispensés par des maîtres nageurs dans la plupart des piscines, ils permettent d'acquérir relativement rapidement une ou plusieurs techniques de nage. Autre avantage, vous pourrez souvent bénéficier d'une certaine souplesse d'horaires.
  • Des cours en club. Les enfants peuvent apprendre à nager dans une association sportive à raison d'une ou deux séances hebdomadaires. Cette solution permet un apprentissage complet de la natation mais nécessite d'être assidu tout au long de l'année. Il est donc souhaitable que l'inscription dans un club corresponde à un vrai désir de l'enfant. Pour les adultes, il est assez rare de trouver un club qui accueille les non-nageurs. Le plus souvent, il faudra donc commencer par des cours particuliers pour apprendre à nager avant d'intégrer éventuellement les cours adultes d'un club de natation.

Nous vous conseillons de contacter directement les piscines proches de votre domicile (voir notre carte des piscines) pour connaître les différents cours municipaux ou associatifs qui y sont proposés. Vous pourrez également obtenir des renseignements en contactant votre mairie.

Apprendre à nager, à quel prix?

Les cours particuliers coûtent le plus souvent entre 10 et 15 euros l'unité, auxquels il faut parfois ajouter le prix d'entrée de la piscine. Pour une inscription dans un club de natation, les tarifs peuvent osciller entre 100 et 250 euros l'année.

Combien de temps faut-il pour apprendre à nager ?

Une bonne dizaine de leçons particulières peuvent être suffisantes pour une pratique purement sécuritaire (apprentissage de l'autonomie). Cependant, si vous avez une certaine appréhension du milieu aquatique et/ou si vous souhaitez vous diriger vers une pratique sportive de la natation, il faudra bien sûr accepter d'y consacrer plus de temps.

Dans tous les cas, la régularité est essentielle. De très bons résultats peuvent être obtenus si vous fréquentez la piscine en plus de vos cours de natation pour refaire les exercices à votre rythme.

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