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Crédit photo : Michiel Jelijs

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D'où viennent les points de côté et comment s'en débarrasser?

Voilà un problème que tous les sportifs ou presque ont déjà rencontré. Une douleur sans gravité mais qui contraint le plus souvent à arrêter l'exercice. Alors d'où viennent les points de côté et comment s'en débarasser?

Des causes méconnues

Trois hypothèses principales se dégagent pour expliquer l'apparition des points de côté.

  • Une mauvaise oxygénation du diaphragme (un muscle clé dans la respiration).
  • Des tensions sur les ligaments qui relient les organes abdominaux au diaphragme.
  • Des frottements entre les deux feuillets du péritoine. Le péritoine étant une membrane qui tapisse la paroi abdominale et les organes de l'abdomen.

Cette dernière explication est plus récente mais elle semble très intéressante puisqu'elle expliquerait à la fois que l'on soit plus exposé dans certains sports (course à pied et natation notamment), que l'alimentation ait une grande influence sur l'apparition des points de côté et que la douleur puisse se manifester à plusieurs endroits différents.

Enfin, il est également possible que des déséquilibres au niveau de la colonne vertébrale, notamment une cyphose accentuée puisse favoriser l'apparition des points de côté.

Des conseils pratiques pour les éviter

Voici quelques mesures à prendre en prévention des points de côté :

  • Respecter un délai suffisant entre le dernier repas d'une part et l'entraînement ou la compétition d'autre part (3 heures en moyenne)
  • Ne pas boire une boisson trop sucrée pendant l'effort
  • Avant et pendant l'effort, boire de petites quantités à la fois
  • Réaliser un échauffement suffisamment long et progressif

Si les points de côté apparaissent quand même, deux méthodes sont assez efficaces pour faire disparaître la douleur, au moins momentanément.

  • Concentrez-vous sur votre respiration et augmentez l'amplitude de celle-ci. Veillez notamment à réaliser des expirations complètes.
  • Arrêtez-vous un instant, pressez et massez la zone douloureuse

Dans tous les cas, le point de côté disparaît très rapidement après l'arrêt de l'activité, ce qui permet de le différencier de pathologies plus graves.

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