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Un mental plus efficace - Etape 1

Les livres « Nager efficace » proposent un parcours pour aborder tous les aspects techniques d’une nage, étape par étape. Nous allons essayer de prolonger cette démarche pour l’aspect mental avec une série d’articles qui seront diffusées dans les semaines à venir.

Le mental est un aspect souvent négligé, et pourtant extrêmement important. En effet, avec les mêmes consignes techniques, les pratiquants ne progressent pas tous de la même façon, loin s’en faut. Cela a beaucoup à voir avec la façon dont ils envisagent leur entraînement et comment ils le gèrent mentalement.

Comme pour l’aspect technique, nous allons essayer de « rester concret » en observant de ce que font les pratiquants qui progressent le plus. Et, le point le plus évident, est qu'ils ne vont pas à la piscine pour faire des longueurs mais pour apprendre quelque chose ou pour progresser sur un point précis. Ils ont donc des objectifs clairs.

Notre étape 1 : se fixer des objectifs à court terme

On peut considérer qu'un objectif est utile et motivant s'il répond aux 5 critères définis par les initiales du mot SMART :

  • Il est Simple et Mesurable c'est-à-dire que la réussite ou l'échec doivent pouvoir être évalués sans ambiguité.

  • Il est Ambitieux mais Réaliste (ni trop facile ni trop difficile).
  • Il doit être définis dans le Temps, ce qui signifie que l'atteinte ou non de l'objectif doit être mesurée à une échéance donnée.

Des objectifs tels que "Je veux faire de la natation pour être en forme" ou "Je veux participer aux jeux olympiques" ne répondent pas à ces critères. Trop vagues, ils n'auront aucune utilité dans l'entraînement et peu d'effets sur la motivation. Il faut donc les retravailler en se posant plus de questions. Si l'on reprend le premier exemple (être en forme), les questions pourraient être : qu'est-ce qu'être en forme (perdre du poids, être capable de nager une certaine distance?)? comment puis-je le mesurer? à quelle échéance, est-ce que je me fixe cet objectif?, etc. Si l'objectif a été bien défini, il est possible de mesurer sa progression en permanence.

Cependant, les objectifs des pratiquants ne semblent pas avoir beaucoup d’effet lorsqu'ils sont formulés uniquement avec des échéances lointaines. Il peut y avoir plusieurs raisons à cela :

  • L'éloignement augmente l'incertitude. A long terme, il devient difficile de définir ce qui est réellement "ambitieux mais réaliste". Or, s'il l'on ne croit pas fermement au côté réalisable de son objectif, il risque de tenir plus du rêve que du véritable but.
  • L'effet sur la motivation se réduit rapidement. On peut imaginer un nageur qui écrirait son objectif au-dessus de son bureau ou sur son vestiaire et qui le regarderait tous les jours avec la hargne... mais, dans la réalité, regarder la même phrase tous les jours produira de moins en moins d’effets.
  • L'objectif prend la forme d'une performance et il ne donne pas de buts directement utilisables dans l'entraînement.
  • Les nageurs les plus efficaces mentalement sont donc ceux qui se fixent des objectifs clairs à court terme. On constate un plus grand effet sur la motivation car le nageur est directement investi dans un objectif auquel il croit. Mais surtout, il y a un réel impact positif sur l'entraînement. En effet, ce type d'objectif permet de concentrer son attention et ses efforts sur un challenge ou sur un problème concret à résoudre. Nous verrons également dans un prochain article que, pour les nageurs qui participent à des compétitions, ces objectifs permettent de réguler le stress. Le fait d’avoir atteint successivement des objectifs de court terme permet de prendre confiance et d'envisager la course sous un autre angle.

    Etant donné qu’il faut quand même un peu de temps pour développer de nouvelles capacités en natation, ce court-terme peut se situer à un horizon à 3 semaines environ.

    Exercice pratique : des objectifs plus concrets

    Si à long terme, il est normal et souhaitable de se limiter à un ou deux objectifs, lorsque vous réfléchissez à court terme, essayez d'être le plus complet possible et de réfléchir à tous les facteurs qui pourraient vous permettre de progresser.

    • De combien de séances avez-vous besoin? Quelle durée ? Quelle distance ?
    • Quelles(s) compétence(s) technique(s) devez-vous développer? Y a-t-il des exercices correspondant que vous devriez mieux maîtriser?
    • Est-ce que vous devriez faire de la préparation physique? Des étirements? Si oui, combien de temps faudrait-il y consacrer?
    • Devez-vous faire des progrès sur le mental? (par exemple, être plus concentré pendant les séances)
    • Etc.

    En prenant le temps de tourner ainsi vos objectifs de tous les sens, vous allez envisager toutes les dimensions de votre préparation. Vous aurez alors déjà une ébauche de plan d'entraînement.

    Dans les prochains articles, nous allons revenir sur ces différents aspects et voir plus précisément comment fixer des objectifs pertinents.

    Sans attendre, vous pouvez essayer de noter vos objectifs pour les semaines à venir. Cela peut se faire par exemple en ouvrant un fichier Excel :

    • Le premier onglet contiendra les objectifs de long terme.
    • Ensuite, chaque période de 3 semaines fera l’objet d’un nouvel onglet.
    • Pour le long terme, restez simple : il vaut généralement mieux se fixer sur un seul objectif. En revanche, sur le court terme, vous pouvez décliner plusieurs objectifs de natures différentes (par exemple : réaliser 9 séances sur 3 semaines + régler un défaut technique + faire 9x10 minutes d'étirements)

    Vous pouvez télécharger un modèle simple de document. Il comprend d'autres exemples d'objectifs.

    Pour cette nouvelle série d'articles, nous comptons sur votre participation et nous vous invitons à discuter de vos objectifs sur le forum.

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